Michele Obama en el Inaguration Day 2021
Estilo de Vida

La estilista Yene Damtew sobre la creación del increíble peinado de inauguración de Michelle Obama

“Siempre he sido un estilista de corazón”, dice Yene Damtew, la estilista detrás del impecable look de Michelle Obama en la inauguración de 2021 (el maquillador Carl Ray supervisó el glamour, usando Fenty Beauty, nada menos). “Al crecer, siempre me encontrabas con una muñeca en la mano, peinándole el pelo”.

Damtew se convirtió rápidamente en la experta en peluquería de su vecindario. Luego, a la edad de 16 años, se inscribió en la Escuela de Cosmetología Cerritos en el condado de Los Ángeles, donde profundizó su conocimiento del oficio. En 2017, abrió un salón de dos sillas llamado Aesthetics en Arlington, Virginia, antes de abrir uno más grande, justo al final de la cuadra, en 2020. La expansión de su negocio durante la pandemia global vino con ansiedades, por supuesto. “Trabajé con un pequeño equipo de contratistas locales para hacer realidad mi sueño, aunque algunos días fue realmente desafiante”, dice, y agrega que tuvo que cerrar la tienda durante unos meses en el punto álgido de la pandemia. Cuando finalmente abrieron, se ajustó en consecuencia: abastecerse de desinfectante de manos y EPP para los clientes y el personal, agregar controles de temperatura y exigir que todos usen máscaras adentro en todo momento. “Afortunadamente, nuestra clientela ha apoyado todo, incluso con citas más espaciadas, por lo que mantenemos un distanciamiento social seguro en el interior”, dice Damtew.

Cuando no está en el salón o trabajando con clientes famosos, algunos dueños de sus propia fragancia, Damtew dirige un programa educativo virtual, The Academy, que ayuda a los estilistas en ciernes a perfeccionar sus habilidades comerciales (tiene un título en negocios de la Universidad de Marymount además de sus credenciales en estilismo). ¿En cuanto a cómo llegó a crear esos voluminosos rizos para Michelle Obama para la ceremonia de inauguración del presidente Biden? Solicitamos todos los detalles a continuación.

¿Cómo fue cuando Michelle Obama se acercó a ti para peinarte por primera vez?

Empecé a trabajar con ella hace más de un año a través de uno de mis mentores. Mientras [ella estaba] en la Casa Blanca, trabajé principalmente con su madre y sus dos hijas, pero a menudo la ayudaba con su cabello. Formamos un vínculo y una relación profundos de esa manera. Años más tarde, cuando se acercó a mí para hablarme de trabajar con ella a tiempo completo, me sentí realmente honrado. Me siento honrado de que ella confíe en mí. Consolidó esa voz en mi cabeza que me dice que soy capaz de hacer cualquier cosa que me proponga.

¿Cuál es uno de los momentos más memorables de su trabajo con la ex primera dama?

Probablemente hace unos años cuando hicimos la portada de la revista Essence donde el mundo la vio mecer sus rizos naturales por primera vez. Ese fue un momento realmente decisivo, no solo para mí o la señora Obama, sino para los millones de mujeres negras y morenas a quienes se les ha dicho que sus rizos naturales no son profesionales ni dignos de elogio. Como mujer de color que personalmente cambia de cabello a menudo, ese momento fue la validación para otras mujeres que luchan por tener el coraje de dar un paso drástico en su propio viaje de cabello. Estaba realmente orgulloso de ese momento y de todo lo que representó.

¿Qué es lo que más amas de lo que haces?

Es la interacción humana para mí. Me encanta trabajar con mis clientes, escuchar su historia y luego compartir esa historia a través de su cabello. Ya sea que se trate de una nueva mamá que busca un nuevo color de cabello o de un cliente que celebra un cumpleaños histórico con un gran corte, el peinado es como contar una historia. Somos narradores de historias. Solo estamos contando la historia de otra persona. No hay nada como escuchar a un cliente, darle vida a su visión y luego mirar y luego levantarme de mi silla con esa energía en su paso y una sonrisa en su rostro.

¿Cuál es la lección más importante que ha aprendido como mujer negra en la industria?

Como muchas otras industrias, tenemos que trabajar más duro e inteligente que la mayoría. También nos encajonamos muy temprano en nuestras carreras. La gente asume que solo podemos trabajar con cabello étnico o mujeres de color. Tenemos que romper ese estereotipo y debemos estar bien versados en trabajar con todas las texturas del cabello. Digo textura, porque eso no se define por raza o etnia. Tienes que darte la oportunidad de entrar en cualquier habitación o por cualquier puerta y trabajar con cualquier cliente potencial.

¿Cuál es su consejo para los estilistas en ciernes?

Puedes hacer cualquier cosa que te propongas. La educación es clave; nunca dejes de aprender. Tomar clases. Repase sus técnicas y aprenda otras nuevas cuando pueda. Estudie leyendas y siempre tenga la mente abierta para aprender más.