Persona con dolor de gota.
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¿Qué es la enfermedad de la gota?

Sobre la gota

La gota es un tipo de artritis en la que se forman pequeños cristales dentro y alrededor de las articulaciones. Provoca ataques repentinos de dolor intenso e hinchazón.

Se estima que entre una y dos de cada 100 personas se ven afectadas por la gota.

La afección afecta principalmente a hombres mayores de 30 años y mujeres después de la menopausia. En general, la gota es más común en hombres que en mujeres.

La gota puede ser extremadamente dolorosa y debilitante, pero hay tratamientos disponibles para ayudar a aliviar los síntomas y prevenir nuevos ataques.

Signos y síntomas

Cualquier articulación puede verse afectada por la gota, pero suele afectar a las articulaciones hacia los extremos de las extremidades, como los dedos de los pies, los tobillos, las rodillas y los dedos de las manos.

Los signos y síntomas de la gota incluyen:

  • dolor severo en una o más articulaciones
  • la articulación se siente caliente y muy sensible
  • hinchazón en y alrededor de la articulación afectada
  • piel roja y brillante sobre la articulación afectada

Los síntomas se desarrollan rápidamente en unas pocas horas y generalmente duran de tres a 10 días. Después de este tiempo, el dolor debería desaparecer y la articulación debería volver a la normalidad.

Casi todas las personas con gota experimentarán nuevos ataques en algún momento, generalmente dentro de un año.

Doctor

Cuando ver a tu médico de cabecera

Consulta a tu médico de cabecera si sospechas que tienes gota y no has sido diagnosticada previamente, especialmente si el dolor sigue empeorando y también tienes fiebre alta.

Es importante que se confirme el diagnóstico porque otras afecciones que requieren tratamiento urgente, como una articulación infectada, a veces pueden causar síntomas similares.

Si ya te diagnosticaron y tienes un ataque, consulta a tu médico de cabecera si algún medicamento que te recetaron (ver a continuación) no comienza a funcionar en un par de días.

Lea más sobre el diagnóstico de gota.

¿Qué causa la gota?

La gota es causada por la acumulación de una sustancia llamada ácido úrico en la sangre.

Si produces demasiado ácido úrico o sus riñones no filtran lo suficiente, puede acumularse y hacer que se formen pequeños cristales afilados dentro y alrededor de las articulaciones. Estos cristales pueden hacer que la articulación se inflame (enrojezca e hinche) y cause dolor.

Las cosas que pueden aumentar tus probabilidades de contraerla incluyen:

  • obesidad, presión arterial alta y / o diabetes
  • tener un pariente cercano con gota
  • problemas de riñón
  • comer alimentos que provocan la acumulación de ácido úrico, como carnes rojas, despojos y mariscos
  • beber demasiada cerveza o licores

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Tratamientos para la gota

Si tienes gota, tu médico de cabecera te ofrecerá un tratamiento para:

  • aliviar los síntomas durante un ataque: esto se puede hacer usando bolsas de hielo y tomando medicamentos como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), colchicina o corticosteroides
  • prevenir más ataques, mediante una combinación de cambios en el estilo de vida, como perder peso o cambiar tu dieta, y tomar medicamentos que reducen los niveles de ácido úrico, como el medicamento alopurinol Aurax

Con tratamiento, muchas personas pueden reducir sus niveles de ácido úrico lo suficiente como para disolver los cristales y, como resultado, no tienen más ataques.

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